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《普劝念佛文》

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发表于 2017-11-2 12:50:26 | 显示全部楼层 |阅读模式



?卍新续藏第 72 册 No. 1439 为霖道霈禅师餐香录

  普劝念佛放生文

  夫人生于世。百年光景。能有几何。一息不来。便是隔世。万般将不去。唯有业随身。当此之时。欲念一句佛得么。欲放一生命得么。故我今日。普劝世人。毋论若贵若贱。若富若贫。若男若女。若老若少。皆可回头着眼看破。偷一日之间。念三时之佛。节浮滥之费。救危厄之命。作净土正因。植慈悲种子。所谓念佛者。非念他佛。乃念极乐世界阿弥陀佛。以彼佛夙有重誓。摄受念佛众生。往生净土故也。放生者非放他生。乃放自己多生。六亲眷属。以渠无始劫来。曾与我互为父子兄弟诸亲。但改形易报。不复相识故也。何以知然。阿弥陀经云。从是西方。过十万亿佛土。有世界。名曰极乐。其土有佛。号阿弥陀。今现在说法。乃至云。闻说阿弥陀佛。执持名号。若一日。若二日。若三日。若四日。若五日。若六日。若七日。一心不乱。其人临命终时。阿弥陀佛。与诸圣众。现在其前。是人终时。心不颠倒。即得往生阿弥陀佛。极乐国土。十六观经云。或有众生。若能至心。令声不绝。具足十念。称南无阿弥陀佛。称佛名故。于念念中。除八十亿劫。生死重罪。命终之时。见金莲花。犹如日轮。住其人前。如一念顷。即得往生。极乐世界。楞严经云。忆佛念佛。现前当来。必定见佛。如上三经所云。岂非念阿弥陀佛者。往生净土之明证乎。华严经云。一切众生。有命之者。常生利益慈念之心。尚不恶心恼诸众生。何况于他起众生想故。以重意而行杀害。楞伽经云。有无量因缘。不应食肉。谓一切众生。从本以来。展转因缘。常为六亲。以亲想故。不应食肉。梵网经云。以慈心故。行放生业。应作是念。一切男子是我父。一切女人是我母。我生生无不从之受生。故六道众生。皆是我父母。而杀而食者。即杀我父母。如上三经所云。岂非放生者。乃放自己多生眷属之明证乎。古德云。佛言不信。何言可信。人道不修。何道可修。今得生人道矣。得闻佛言矣。而不信不修者。吾末如之何也已矣。其娑婆净土之鄙劣殊胜。杀生放生之罪福因果。俱广载经文。兹不繁赘。惟高明者。幸自博览。转化未信。功莫大焉。

  普劝念佛文

  夫人之情。莫不厌苦而欣乐。舍苦而取乐。今有极苦。而不知厌舍。有极乐。而不知欣取。非大惑欤。极苦者。此堪忍世界。生老病死。种种逼迫是也。极乐者。西方阿弥陀佛极乐世界。依正二报。清净庄严是也。古德以众生长迷。不达苦乐之故。乃合两土。而较量之曰。此则血肉形躯。有生皆苦。彼则莲华化生。无生苦也。此则时序代谢。衰老日侵。彼则寒暑不迁。无老苦也。此则有漏之身。病苦交缠。彼则报体清净。无病苦也。此则七十者稀。无常迅速。彼则寿命无量。无死苦也。此则亲情爱恋。有爱必离。彼则法性眷属。无爱别离苦也。此则仇敌冤仇。有冤必会。彼则上善聚会。无冤憎会苦也。此则困苦饥寒。贪求不足。彼则衣食珍宝。受用现成。此则丑恶形骸。根多缺陋。彼则端严相好。体有光明。此则轮转生死。彼则永证无生。此则修道难成。彼则直阶不退。此则丘陵坑坎。荆棘为林。土石诸山。秽恶充满。彼则黄金为地。宝树参天。楼耸七珍。花敷四色。此则双林已灭。龙华未来。彼则阿弥陀佛现在说法。此则观音势至。徒仰嘉名。彼则与二上人。亲为胜友。此则群魔外道。恼乱正修。彼则佛化一统。魔外绝踪。此则媚色妖淫。迷惑行者。彼则正报清净。实无女人。此则恶兽魑魅。交煽邪声。彼则水鸟树林。咸宣妙法。二土较量。境缘迥别。而乐邦之胜。其数无穷。未能悉举也。今据此而审观之。娑婆之苦既如此。西方之乐又如彼。而世之人懵然。乃不知欣之厌之。取之舍之者。皆由多生妄习。盖覆自心。智慧不生。晰理不明故也。呜呼人无远虑。必有近忧。世人莫不知有死。而不为死后安置。好去处者。亦太错矣。所以世尊出世。种种方便。劝人念佛。求生净土。无非指示人个去处底路头耳。阿弥陀经云。若有善男子善女人。闻说阿弥陀佛。执持名号。若一日。若二日。乃至七日。一心不乱。其人临命终时。阿弥陀佛。与诸圣众。现在其前。是人终时。心不颠倒。即得往生。阿弥陀佛极乐国土。夫一日二日。乃至七日。一心念佛。尚得往生。况一月一年。乃至尽形寿。一心念佛。而不得往生者乎。又观无量寿佛经云。或有众生。作不善业。五逆十恶。以恶业故。应堕恶道。若能至心。令声不绝。具足十念。称南无阿弥陀佛。称佛名故。于念念中。除八十亿劫。生死重罪。命终之时。见金莲华。犹如日轮。住其人前。如一念顷。即得往生。极乐世界。夫十恶之人。十念之顷。乘佛愿力。犹得灭罪。而往生。况正信之士。百念千念万念。乃至不可说念。而不得灭罪往生者乎。故我普劝世人。忙里偷闲。每日念佛。或百或千或万。念讫填圈。回向净土。一年既满。然后总算。共念佛若干万。记之于册。尽形受持。渐积净业。现为佛光照烛。罪灭福增远为三圣接引。必生净土。行实愿实。因真果真。若肯信从。是真法侣。


?卍新续藏第 72 册 No. 1439 为霖道霈禅师餐香录





普劝念佛文

    莲池大师

    若人富贵,受用现成,正好念佛。

    若人贫穷,家累甚少,正好念佛。

    若人有子,宗祀得托。正好念佛。

    若人无子,孤身自由,正好念佛。

    若人子孝,安受供养,正好念佛。

    若人子逆,免生恩爱,正好念佛。

    若人无病,趁今健康,正好念佛。

    若人有病,切近无常,正好念佛。

    若人孤寡,孑然无碍,正好念佛。

    若人遇难,遭逢如此,正好念佛。

    若人年老,光景无多,正好念佛。

    若人年少,精神清利,正好念佛。

    若人处闲,心无事扰,正好念佛。

    若人处忙,忙里偷闲,正好念佛。

    若人出家,逍遥物外,正好念佛。

    若人在家,知是火宅,正好念佛。

    若人聪明,通晓经义,正好念佛。

    若人愚鲁,别无所能,正好念佛。

    若人学禅,悟得唯心,正好念佛。

    若人修仙,求无量寿,正好念佛。

    若人持律,律是佛制,正好念佛。

    若人看经,经是佛说,正好念佛。

    若人参禅,禅是佛心,正好念佛。

    若人悟道,悟须佛证,正好念佛。

    普劝世人,火急念佛,九品往生,

    花开见佛,见佛闻法,究竟成佛,

    始知自心,本来是佛。



莲池大师《普劝念佛文》释义

http://www.xuefo.net/nr/article5/52376.html

唐湘清居士
  前 言
  明代高僧莲池大师,是佛教净土宗第八代祖师,曾著普劝念佛文,劝导世界上所有的人,不分富贵贫贱,不分男女老幼,不分才智庸愚,大家一起来念南无阿弥陀佛。为什么人人都应念佛? 念一句“南无阿弥陀佛”,究竟有什么益处呢?原来阿弥陀佛是无量光明无量寿命的大觉清净心,世界上所有的人,人人先天具有与阿弥陀佛同样无量光明,同样无量寿命,同样清净大觉的本心,只因后天一念妄动的无明黑暗,把先天本具的光明清净本心遮蔽了,以致使人陷入罪恶的苦海,不能自拔。念佛就是要把人人先天本具的光明清净心发掘出来,驱除后天的无明黑暗,使人心充满了无量光明,那么人人都不会犯罪,人人都可过着快乐幸福的精神生活。因为“南无”的意思是归向,南无阿弥陀佛,就是一心一意归向先天一念未生以前光明清净的大心,这样就可解脱一念已生以后罪恶的束缚。且阿弥陀佛曾发大愿,要把所有众生本有的光明清净心结合起来,建立一个无量光明绝对清净毫无污染的极乐世界,希望念佛的人,能把身心归宿安顿在这样至真至善至美的清净国土,心生净土,邪恶无法侵入汝心,一切烦恼无从发生,使你成为一个快快乐乐的极乐人,全世界人类都能这样做,这个世界就可成为极乐世界。因此莲池大师要普劝世界的人类,人人都念南无阿弥陀佛。全文共计二十节,兹逐节解释如下:
  一、若人富贵,受用现成,正好念佛
  富贵的人,生活很舒适,物质享受极满足,如果缺乏崇高的精神生活,堕落堪虑。俗语说:“饱暖思淫欲”,富贵者生活饱暖,就很容易发生娶姨大大,玩舞女,金屋藏娇等荒淫之事。所以富贵者更需要道德修养,更需要追求清净的精神生活,否则富贵常能使人堕落。富贵人如果不知修行,常因作恶而失去富贵,即使没有作恶,世间也很少长久的富贵,往往时转星移,一旦失去富贵而潦倒穷途者,比比皆是。明代状元罗洪先所作醒世诗有云:“人间富贵花间露,纸上功名水上沤”。又云:“世间最大惟生死,白玉黄金尽枉然”。上述醒世之语,十分正确,世间的富贵,好比花间之露,水上之沤,虚伪不实。只有生死才是人生大事,人若不能了生脱死,势必沉沦苦海。富贵人应当明白上述道理,赶快念佛修行,因为念佛是发掘人心本具的光明,接受阿弥陀佛的无量光明与无量智慧,就可扫除心中的黑暗与愚痴,这样就不会因富贵而造业,且可藉富贵而多做善事。富贵人念佛,把心归宿安顿于阿弥陀佛的极乐世界,以阿弥陀佛的清净国土作为精神上的住宅,就可享受平安愉快的精神生活,远比物质享受快乐得多,现在社会上的富贵人很多,大家都争着购买华丽的房屋。这种物质上的住宅,诚然是人们生活所必需,有了坚固的房屋,才能防止盗贼的侵害,躲避风雨的袭击。可是大家要明白,精神上的住宅,比物质住宅的房屋更重要,人们如果缺乏高贵清净的精神住宅,就会受到邪鬼妖魔的侵害,贪嗔痴慢的袭击,因而发生精神痛苦不安,道德堕落下流的恶果。因此奉劝富贵的人,你们居住在华美高大的房屋里,物质上已够享受,应进而追求平安清净的精神住宅,念佛求生净土,把心安住在阿弥陀佛的极乐世界,远比物质住宅的房屋更快乐,更平安。要知物质住宅的房屋虽高大,却是不稳固的,遇到火灾可能被烧掉,遇到大地震可能被毁掉,即使不会遭遇上述灾害,可是到你死的时候,你能把这高楼大厦带走吗?倘若你拥有极乐世界清净美好的精神住宅,不仅火灾不能毁,地震不能倒,且一直到你死了以后,永远属于你的住宅,但受诸乐,无有众苦,脱离六道轮回的苦海。聪明的富贵人应知道,念佛是保持永久精神富贵的上策。
  二、若人贫穷,家累甚少,正好念佛
  世人所谓贫穷,是指物质的贫乏,这种物质贫乏的穷,只要有崇高的精神生活,照样活得比富人更快乐。试观孔子的弟子颜回,一箪食,一瓢饮,居陋巷,人不堪其忧,回也不改其乐。颜回那样的贫穷不堪,为什么十分快乐呢?因为他有崇高的精神境界,把物欲看得很淡,不以贫穷为忧,故能不改其乐。颜回是孔子的弟子,尚且如此,念佛人精神世界的层次,比孔子更高,因此贫穷者如能念佛,更能使精神生活富足,因而无忧无虑,十分快乐。永嘉大师证道歌云:“穷释子,口称贫,实是身贫道不贫,贫则身常披缕褐,道则身藏无价珍”。大家要知道人人本具阿弥陀佛同样的无量光与无量寿,就是人人本心具有的无价珍宝,可是因烦恼妄心的遮蔽,把本心原有的无价珍宝埋没,才感觉心灵贫乏。楞严经云:“譬如有人,于自衣中,系如意珠,不自觉知,穷露他方,乞食驰走,虽实贫穷,珠不曾失,忽有智者,指示其珠,所愿从心,致大饶富,方悟神珠,非从外得”。这一段经文,是说人们心中原来藏有如意宝珠,为无明妄想所蔽,以致忘失而不自知,好比一个乞丐,忘失了自己内衣中藏有宝珠,却要到外行乞,后有智者指示他,宝珠藏在他自己内衣中,赶快取出,顿时成为大富翁。世界上芸芸众生,都像此乞丐一样,不知自己本心原来藏有与阿弥陀佛同样的无量光明,迷失了隐藏的如意宝,感觉精神上很贫乏。倘有智者教他们念佛,把隐藏在本心原有的无量光明无量智慧发掘出来,就能顿显本心立见光明,从此精神上得到充实富足,获致身贫道不贫的真快乐。
  三、若人有子,宗祀得托。正好念佛
  俗语说:“有子万事足”,因为我们中国人的观念,不孝有三,无后为大,有了儿子,可以传宗接代,宗祀得托,故云万事足矣。有人得了儿子,感谢菩萨之赐,从此发心精进念佛,终于净业成就,高寿后快快乐乐的在笑声中往生,下面就是这样的例子:
  民国时代的杨母,贵州三穗县人,自幼为杨家童养媳,年十七,与杨维新结婚,十九岁,因难产痛甚而昏迷,梦跪佛前,求生贵子,蒙白衣观音,进子入怀。甫以甘露入口,忽觉身心清凉而醒,儿已呱呱堕地,始悉昏死一日,幸公婆信佛,求观音菩萨赐大悲水,佑媳母子平安,愿婆媳长斋奉佛,以报佛恩,甫灌唇而苏,从此长斋念佛。后来丈夫早逝,公婆亦先后去世,儿子出外求学,从军抗战,家中仅留杨母及婢女,日夜数珠不离手,念佛不离口,早晚功课,寒暑无间,年逾九十,而发白转青,齿落复生。1945年八月,抗战胜利,她的儿于杨少新,已荣任司令官,复员还乡,带着美籍妻于刁斯皮,二子戎戎、球球,二女梅姑、梅娘,及洋女婿奚不得牧师等,荣归团聚。这时只有她儿子随母茹素念佛,其余媳妇、孙儿、孙女婿等都是基督教徒,指杨母是魔鬼。次年孙女等在贵州镇远创建悔心布教所,宣传基督。岂料长孙戎戎忽患重病危急,经护士施惠人代求现音菩萨垂佑而速愈,从此娶惠人为妻,改信佛教,从超凡和尚受三归五戒。孙女梅姑因夫遭车祸而死,悲伤欲绝,亦经劝化而改信佛教,皈依西天寺不空老和尚。从此就将原来基督教的悔心布教所,改为佛教悔心居士林,1948年六月十九日居士林举行落成,及西方三圣像开光典礼,启建护国息灾法会,请不空老和尚主持,并公推祖母为林长。法会当日下午通俗演讲,杨母登台云:一、我要往生极乐世界,现将居士林交长孙戎戎负责。二、劝大家要念佛求生西方,其法并无巧妙,即日夜不歇念下去,功夫到家,决定往生。三、今预告汝等,我将生西,希皆亲见,可为念佛榜样,增加信愿。至二十一日法会圆满,皈依三宝者千余人,杨母登台笑向大众云:我早年提倡青年信佛,及佛化家庭,汝等青年,现均皈依三宝,我家亦已佛化,完我毕生心愿,三天来承诸位功德加被,我已净业成就,月前观音菩萨约定今日来接,兹向诸位告假,说罢哈哈大笑,笑声渐低而逝,亲属哭泣,老和尚即警策云:不许哭,不许动,是孝子贤孙,速为念佛,增高品位,即齐声念佛,次日移回治丧,面容如生。(节录毛惕圆居士编净土圣贤录四卷下往生女居士)
  上述杨母早年因感谢观音菩萨送子之恩,得子后即长斋念佛,后来儿子贵至司令官,虽因娶了美国籍的媳妇,以致孙儿、孙女、孙女婿等一度信仰基督,均经杨母感化而改信佛教,乃至把基督教的布教所改为佛教居士林,可谓自利利他,功德巍巍,故能寿至九十余岁而弥健,无疾而寿终,哈哈大笑而往生,如此瑞相,真是稀有。若杨母者,在世法上,福寿全归,在佛法上依其临终瑞相,必能上品上生。
  四,若人无子,孤身自由,正好念佛
  在世俗看来,无子也许是人生的缺憾,可是在佛法说来,无子正是最大的福气。因为没有儿女之累,可以专心修行念佛,以致净业上有极高的成就,佛教中有很多的例,最著者当推浙江嘉兴范古农居士。范居士是当代颇负盛名的大佛学家,记得1947年春季,我与范居士在苏州妙香莲院朝夕相处,约有数月,他虽早年娶妻生子,但儿女均早夭亡,因此孤身自由,正好修行念佛,把全副精神,完全用在佛法上。他的佛学造诣甚深,任何人有佛学问题向他请教,都能圆满解答,故有佛教活辞典的称号。曾在上海省心莲社主讲净土三经一论,1946年冬,出其历年文稿,辑成幻庵文集、古农佛学问答等书行世。他因无儿无女,财产乏人继承,曾将房屋地产,施作念佛堂,弘扬念佛法门,不遗馀力。据觉有情月刊第十二卷第五期的记载,范居士于1954年三月初七日中时微笑安详往生,年七十一,初十日未时大殓,顶暖肢柔,趺坐缸中,如入禅定,肤色光润,有逾生时。
  上述范居士无子而专心念佛,真是最好的福气,可是世上像范居士那样精通佛理而看得开的人很少,世上多数人往往为了无子而烦恼,佛菩萨为了拯救这类众生的痛苦,因此也有因念佛而菩萨送子的事实,例如陈柏达居士编著神奇的感应一书中,载有下列念佛得子的事:
  屏东潮州邮局许桂树,原有一女二男,可是最小的男孩得了先天性蒙古症,次男又在一次意外中去世,许先生想到无后为大,十分伤心,很希望再生一男孩,奈何他的妻子早已做了输卵管结扎手术,生产希望极微。有人劝他念佛,他就老实念佛,终于奇迹出现,后来妻子输卵管接合的手术成功,平安地生了一个男婴,十分健康可爱。(神奇的感应一七七页)
  综上所述,没有儿子的人,诚心念佛,可有得子的希望。即使无法得子,更要像范古农那样的专心念佛,克享高寿而含笑往生,了生脱死,是无上的幸福。
  五,若人子孝,安受供养,正好念佛
  人有孝顺的儿女,物质生活得到满足,精神上十分愉快,实是很大的福报,这种福报是前世修来的,应知珍惜。且应明白世间福报是不究竟的,念佛求生净土,脱离生死苦海,才能获得永远的安乐。儿女既能极尽孝顺,生活无忧无虑,实在是专心念佛的好环境。念佛不仅为自己了脱生死,更为儿孙增福慧,因为念佛是树立良好的身教,儿孙在你朝夕念佛的薰陶下,潜移默化,必能养成高尚的人格,仁慈的德性。
  六、若人子逆,免生恩爱,正好念佛
  世上孝子虽不少,逆子也很多,倘若不幸遇到忤逆不孝的儿子,那又怎样办呢?这样你更能体验娑婆世界的痛苦,加强对极乐世界的羡慕。观经载韦提希夫人,因子恶逆,起心厌离,即得见阿弥陀佛,受记往生。在净土圣贤录中,不乏因为儿子忤逆,才发心念佛,终于净业成就,下面就是一例:
  民国初年,浙江省慈溪县某贫妇,家贫,儿子又很忤逆,常被儿子责骂。某日,她被儿子责骂后,十分悲伤,就到邻近寺院去向师父诉苦。师父说:“你已知苦,为什么不把苦卖脱呢?” 妇人答:“怎样把苦卖脱呢?”师父说:“你专心念阿弥陀佛,求生西方净土,以西方净土作为你的身心归宿处,这样就可获得身心愉快。将来临终时阿弥陀佛来迎,更能永远离苦得乐,岂不就可把痛苦卖掉吗!”妇人听了,觉得很有道理,就依教奉行,专心念佛,日夜不断,果然身心愉快,忘却痛苦。三年多后,临终前数月,她预先告诉儿子说:“某月某日,我将往生西方,你不要外出,为我料理后事”。到了,临终前,她的儿子忽闻异香扑鼻,不知香气从何而来,旋即看到母亲沐浴更衣,端身正坐,念佛而逝。(净土圣贤录下册一二九页,神奇的惑应一七三页)
  上述妇人因儿子忤逆而发心念佛,后因念佛精进,不仅自己身心愉快,临终安祥往生,永离轮回之苦,且亦感化了她的儿子,使儿子改变了忤逆妁恶性。从此看来,念佛实在是自利复利他的最大善事。
  七、若人无病,趁今健康,正好念佛
  中国医学黄帝内经有言:“圣人不治已病治未病,不治已乱治未乱,此之谓也。夫病已成而后药之,乱已成而后治之,譬犹渴而掘井,斗而铸锥,不亦晚乎!”这是说一个人要在无病健康的时候,保健预防,若到已病而求医药,好比临渴掘井,未免大晚了。因此莲池大师劝人要趁无病健康之时,努力念佛,切不可临死抱佛脚。古代大德说:“人命无常,在呼吸间,一息不来,便成后世”。一个原来健康的人,保不住任何时间会发生难以预料的疾病,甚至因急病或意外事件而猝然死亡者,时有所闻,所以任何人不能自恃健康而疏忽。要在健康之时,精进念佛,念佛可使心平气和,精神愉快,肉体就不易发生疾病。有的人病了以后,往往神识昏迷,就无法念佛了。明乎上述道理,大家要趁今健康而念佛。
  八、若人有病,切近无常,正好念佛
  佛经上说阿弥陀佛是总治万病的阿伽陀药,所以病人念佛,能使疾病速愈。可是很多人不明白此义,误以为持念阿弥陀佛仅是求往生,药师佛才能治病,弘一大师曾为文批此误会,所作“净宗问辨”一文有云:“问:有谓弥陀法门专属往生之教,若药师法门能消灾延寿,岂不更善?答:弥陀法门于现生亦有利益,今述余亲闻事实证之:
  一、瞽目重明。嘉兴范古农友人戴君,忽双目失明,古农劝彼念阿弥陀佛,并介绍居住平湖报本寺日夜一心专念,如是年馀,双目重明。
  二、沈疴顿愈,海盐徐蔚如,屡患痔疾,经久不愈,曾因事远出,归寓后痔疾大发,痛彻心髓,七昼夜不能眠,病已垂危,后即一心专念阿弥陀佛,不久遂能安眠,醒后痔疾顿愈,迄已十数年不发。”
  上述弘一大师的文字,可以证明持念阿弥陀佛治病,较药师佛有过之而无不及。我们深信有痛时念佛,可以辅助医药,以佛力增强医药的力量,有时医药无法治疗的疾病,往往可用念佛信仰的力量治愈。但世间医药能治的病,可以念佛辅助,不要完全废弃医药,否则会受到社会的毁谤,被人讥为害人的迷信。我们弘扬佛法,要合情合理,才会获得社会大众的信受。至于念佛求往生,往生的意义,并不限于死后,生前活着也可把心寄托于极乐。大虚大师悦:“往生之义,若就意识而言,定中亦得往生,如庐山慧远大师定中三次得见极乐净上,不须舍此报身,始至往生。若就赖耶,报体而言,赖耶普遍十方,而众生为业所障,不能成就极乐报身,若修净业,即得舍离烦恼业报之身,往受极乐清净报身”。(见太虚大师著往生净土讲要),可知往生意义有二:一、生前定中生净土,二、死后舍报生净土。所以往生并不意味着求死,病人若能念佛,把身心寄托于净土,可以忘记病的痛苦,使病易于痊愈。万一得了群医束手的绝症,切近无常,报尽寿终,念佛也可快快乐乐的舍报往生,不像一般人死得那样痛苦。
  九、若人弧寡,孑然无碍,正好念佛
  无父的孤儿,丧夫的寡妇,精神上不免感觉孤独而痛苦。如能常念南无阿弥陀佛,就有阿弥陀佛的无量慈光时时刻刻照拂着你,使你感觉无限的温暖与安慰,绝不会再有孤独之感了,孤寡者体验娑婆世间的痛苦,更能强烈羡慕极乐世界,且孑然一身,无挂无碍,尤能专心修持念佛,由此孤寡实为助益净业成就的增上缘,在净土圣贤录中,孤寡者念佛成就很高的特别多,兹略举二则如下:
  一、宋项氏,名妙智,夫丧寡居,有二女,悉令为尼,精勤念佛,临终时异香满室,西向结印,微笑而脱。(西归直指)
  二、民国罗全佛德女士,江苏吴江县人,夫早丧,青年孀居于苏州穹窿山下崇化庵,长素念佛,不识字,不蓄财,皈依印光大师,用功益猛,1930年腊月廿三日,微疾往生,次年清明节,在灵岩山火化,得舍利甚多,由庵供养。(弘化月刊第一期)
  以上二则,是孤寡者精进念佛的好榜样,愿世之孤寡者,都能从念佛中得到精神的愉快,离苦得乐。
  十、若人遇难,遭逢如此,正好念佛
  在这世界上,随时随地都可能遭遇灾难。台风,地震、车祸、暴乱、水灾、火灾,登山失踪、飞机失事、牢狱之灾……等等,俗语说:“闭门家中坐,祸从天上来”,试问有什么好的方法可以避免灾难?或遇到灾难而可逢凶化吉呢?持念南无阿弥陀佛,实在是消灾免难最可靠最保险的法门。云栖法汇里载念佛十种功德,前五项功德都是说念佛能得诸天大力神将及诸菩萨日夜隐形守护,兹照录如下;
一、昼夜常得诸天大力神将,并诸眷属,隐形守护。
二、常得二十五大菩萨,如现世音等及一切菩萨,常随守护。
三、常为诸佛昼夜护念,阿弥陀佛常放 光明,摄受此人。
四、一切恶鬼,若夜又、罗刹,皆不能害,一切毒蛇、毒龙、毒药,悉不能害。
五、一切火难、水难、怨贼、刀箭、牢狱,杻枷,横死、枉死,悉皆不受。
  念佛能有上述功德,因此时常念佛,对于一切灾难,都可高枕无忧,安若泰山。弘一大师所作净土问辨一文,记载一位平日诚心念佛的居士,大台风中因墙壁倾倒而被压在地上,幸未死伤的事实,录之如下:
  温州吴璧华,勤修净业,行住坐卧,恒念弥陀圣号,1922年七月下旬,温州飓风暴雨,墙屋倒塌者甚多,是夜壁华适卧墙侧,默念佛号而眠,夜半,墙忽倾倒,砖砾泥土堕落遍身,家人疑已压死,相率奋力除去砖土,见璧华安然无恙,犹念佛号不辍,察其颜面以至肢体,未有毫发损伤,乃大敬叹,共感佛恩。
  上迷事实,是念佛能获诸佛菩萨,诸天神将隐形守护的铁证。
十一、若人年老,光景无多,正好念佛
  这一节专劝老年人念佛,究竟怎样才算老年,由于医药卫生的日益发达,老年人的标准,也随着时代的进步而异。一百年以前,五十岁就是老年;几十年以前,六十岁才算老年;可是到了今日,五十或六十岁已不算老年,根据政府制定的敬老标准,要到实足年龄七十岁,才是老年。
善导大师云:“渐渐鸡皮鹤发,看看行步龙钟,假饶金玉满堂,难免生老病死。任汝千般快乐,无常终是到来,惟有径路修行,但念阿弥陀佛”。所谓鸡皮鹤发,行步龙钟,就是说年纪已经老了。既到老年,即使金玉满堂,纵有千般快乐,奈何夕阳无限好,惜已近黄昏,无常到来,一切金银财宝都不能带去,只有随着一生所造的业,流转于六道轮回,岂不可怕!所以人到老年,更要警惕光景无多,赶快努力念佛,把精神归宿于西方极乐世界,以期死后必能往生净土,免受六道轮回之苦。念佛不仅了生脱死,且有延缓老化的作用,世俗不念佛的人,或虽念佛而功夫不深,由于七情六欲戕害身体,所以衰老得很快。倘若念佛的功夫好,心地一片光明,烦恼无从伤害肉体,就可延缓老化。试观念佛功夫很深的广钦老法师及李炳南导师等,他们的寿命都接近一百岁,在他们九十多岁的时候,还没有显得十分衰老,这是念佛能延缓老化的明征。
十二、若人年少,精神清利,正好念佛
  很多年来,社会上普遍流行着十分错误的观念,他们认为青少年有锦绣的前程,要在社会上做一番轰轰烈烈的大事业,不能修行,不能念佛。这种错误观念不仅损害佛教,更严重的贻害社会,试现现在社会青少年犯罪的越来越多,犯罪者的年龄有日益下降的趋势,形成严重的社会问题。因此我们急应革除过去错误的旧观念,使青少年都能认识念佛的益处,念佛能使青少年发掘光明清净的本心,培养高尚的品德,这样不仅可以遏阻青少年的犯罪,且可为他们的一生奠定光明锦绣前程的基础。青少年们都应认清,若要立志做一番入世的大事业,必需具备出世的精神,为什么呢?先哲有言:“以国家兴亡为己任,置个人生死于度外,”我觉得要实行这二句名言,需有出世精神为前提,倘若缺乏出世精神,就很难置个人生死于度外。念佛的人心生极乐,把身心寄托于净土,就是最具体的出世精神,这样就能置个人生死于度外,因而肩负复兴国家民族的大任。青少年念佛,心生极乐,使身心不受世俗贪嗔痴的染污,就不致误入邪道黑道,这样才能专心学业,将来做一番大事业,开创光明灿烂的前程,所以念佛对于青少年,十分有益。古人说:“莫待老来方学道,孤坟多是少年人”。虽然现代医学日益发达,但青少年因意外事件夭折者,时有见闻,所以青少年应乘精神清利之时,努力念佛。
十三、若人处闲,心无事扰,正好念佛
  闲极无聊,最容易做坏事,很多人沉迷于赌博、烟酒、色情……等等,当初都因闲极无聊而起。因此怎样处置闲暇的时间,可说是人们生活上一件重要的课题。在我看来,能有闲暇念佛,实在是人生最大乐事。可是很多人不知念佛的乐趣,反而以赌博、烟酒、色情……为乐,好比粪坑中的粪蛆,不知脱离粪坑的秽臭,反而以追逐粪臭为乐。因此闲着从事赌博、烟酒、色情的人,比比皆是,能利用闲暇念佛的修行者,真是凤毛麟角。我们劝人念佛,就应使人彻底认清念佛的乐趣,静权老法师在大势至菩萨念佛圆通章讲义中说:“我们现今欲入弥陀圆满果觉,安住如来实相正定,但须念念心存至诚,持佛名号,心心觉照,勿令迁流,自然都摄六根,净念相继,入佛果觉,住佛正定,若觉迁流,摄之令还,久习纯熟,不须勉强。何以故?法味之妙,胜于醍醐,三昧之乐,超过五欲。如蜂采蜜,若得蜜味,取味无厌,拔之不去,追之复来,念佛行人,亦复如是,若觉三昧乐味,自然心不迁流,住佛正定,如如不动”。静公这一段话,说明念佛三昧之乐,好比蜜蜂采蜜一样,欲罢不能,愿大家对静公这一段开示,细细玩味。了然大师在净修导言一书中也说:“念佛功夫,最易明了,试看小儿吃糖,越吃越要吃,念佛念到有味,亦复如是,越念越要念,念到欲罢不能之时,略有少分相应”。为什么念佛念到住佛正定,就会像蜜蜂采蜜及小儿吃糖一样的乐趣呢?就因为念佛三昧之乐,超过五欲,大家能明白这个道理,那么在闲着无事的时候,就不会去干赌博烟酒色情等勾当,可以静下心来,一心一意的念佛。
十四、若人处忙,忙里偷闲,正好念佛
  一个人在闲暇的时候,会感觉极无聊,可是如果太忙,又会感觉精神紧张,心意烦躁,甚至容易发脾气。所以事忙的人,更应忙里偷闲,抽暇念佛。事忙的人念佛有什么好处呢?念佛能使紧张的精神松弛下来,更能使烦躁的心意平息下来,因而提高工作的效率。或问事忙的时候要应付工作,怎能念佛呢?要知事忙时不必口念,可以心中默念,若心中默念佛号,可以加强定力,使头脑清醒,不但不会妨碍工作,且会使工作做得更圆满。何况有些机械性的呆板工作,也可工作时一面工作,一面出声念佛。例如宋朝湖南潭州有一位以打铁为生的黄打铁,终日忙碌,十分辛苦,有僧劝他修行,他说:“我终日忙于打铁,怎能修行呢?”和尚说:“你可一面打铁,一面念佛,修行不会妨碍你的工作”。黄打铁依教奉行,每当手掣风葙时,念一句南无阿弥陀佛,推进时,亦念一句南无阿弥陀佛,念到铁红取出,打一锤,念一句,锤锤如是,不打铁也念,未睡着也念,念了几天以后,竟忘了火炉边炎热的苦,也忘了打铁辛劳的苦,感觉身心沐浴在阿弥陀佛的无量光明中,十分愉快,从此更加精进,过了几年,预知即将命终,沐浴更衣,向家人告别,并说偈曰:“钉钉铛铛,久炼成钢,太平将近,我往西方”,遂念一声南无阿弥陀佛而立化,身出异香,天乐鸣空,众皆闻香,无不惊叹。这证明工作忙碌的人,也可修行念佛而得成就。黄打铁是一位劳力工作者,倘是从事劳心工作的人,也可于工作时默念佛号。唐代大诗人白居易曾说“纵然忙似箭,不废阿弥陀”。灵源大师念佛偈:“念佛不碍工作,事忙心中忆佛”,从此看来,怎可因事忙而废弃念佛呢!
十五、若人出家,逍遥物外,正好念佛
  龙舒净土文说:“僧家当自念云:我为出家人,了达生死,乃本分事,不能如此,遂汩没俗尘,一日大限到来,有何倚赖?平日虽有善业,不免逐轮回去,善业报尽,又复坠堕,不如早修净土,直脱轮回,面见阿弥陀佛,方是出家事毕,如永明寿禅师、长芦颐禅师、万年一禅师等,皆修此道,又转以化人,使更相劝化,岂不效彼乎!凡受人一钱之施,一食之供,皆当为说净土以报其德”。这说明出家人不仅自己应早修念佛的净土法门,更应尽力劝化他人念佛,这样才能负起出家人以弘法为家务,以利生为事业的神圣使命。且出家人最重要的是戒律,戒是出家人的生命,而念佛是持戒最有效的方法。经云“摄心为戒,由戒生定,因定发慧,则是名为三无漏学”。念佛有摄心的特效,念佛念到念念与佛相应,妄念不起,意业清净,众戒自然具足。身口二戒,都由意业而起,身业作杀盗淫,口业说妄言、两舌、恶口、绮语,都是意业驱使,念佛摄心,清净了意业,身口亦可随之清净,这样就可具足众戒,成为人天师表的高僧。过去在大陆,印光大师是最负众望的高僧,后来在台湾的广钦老和尚获得大家的一致崇敬,他们都因念佛功夫很深,所以能获致伟大的成就。
十六、若人在家,知是火宅,正好念佛
  俗语说:“家家有本难念的经”,从这一句流行的俗语,可知每一家庭都有难以为外人道的痛苦与困扰,所谓家庭是火宅,确非过言。怎样能把火宅化为清凉?怎样解决每家难念的经?只有念佛,才是促进家庭和睦,化除一切家庭纠纷最好的方法。为什么念佛能把火宅化为清凉呢?因为火宅的火,是指无明之火,一切纠纷或烦恼,都从无明之火产生,念佛能把无明之火消灭,所以能把火宅变成清凉。无明是从一念既生以后的妄想而起,念佛是发掘一念未生以前的本心光明,所谓念佛就是持念一念未生以前的光明清净心,阿弥陀佛的无量光明,能驱除一念既生以后的无明黑暗,因此虔诚念佛,可以经常保持本心不动的光明,无明之火就不会发生,故能化解一切个人的烦恼,清除一切家庭的纠纷。近年报纸上,经常看到夫杀妻,妻杀夫,甚至父子相残,兄弟互杀的新闻,今日的社会,家庭纠纷的悲剧,时有发生,负有救世使命的佛弟子,怎能坐视不救呢?我们急应发扬念佛法门,把阿弥陀佛的无量光明,普照每一家庭,以期家家都能父慈子孝,兄友弟恭,夫妇相敬,家齐而后国治,国治而后天下太平。念佛可以齐家,进而治国平天下。俗语说:“家和万事兴”,大家一起来念佛,促进家家和睦,万事兴盛。
十七、若人聪明,通晓经义,正好念佛
  圆瑛大师:“或谓念佛,乃愚夫愚妇所修,而智识阶级,何必修此法门?试问:今之智人,能超过文殊、普贤二大士否?彼皆发愿,求生净土。普贤偈云:“愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹”。文殊偈云:“愿我命终时,灭除诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐刹”。吾人智慧,又能超过永明、莲池二大师否?彼二师,智海弘深,才华焕发,为古今所共仰,皆是专心念佛,力弘净土法门,著述丰富,并行于世。我何人斯!而说何必念佛。即如谚云:聪明多被聪明误,即此辈也”。以上圆瑛大师举出文殊、普贤二位大菩萨,以及永明、莲池二位净土宗祖师,他们的智慧学问,都是高人一等,可是他们都能专心念佛,力弘净土,可见真有智慧的大聪明人,他们因彻底的通晓经义,故能力行念佛法门。可是也有少数人自恃聪明,专钻故纸,不肯念佛,这样就是聪明反被聪明误了。便如印光法师文钞中,曾经说到一位显荫法师,是精通佛学的大通家,不仅精通显教,且曾赴日学密,更是密宗的大阿阇黎,在他临终的时候,佛也不会念,咒也不会念,糊里糊涂的去了。印光大师以显荫法师为例,就是劝人不可自恃聪明而忽视念佛。
十八、若人愚鲁,别无所能,正好念佛
  西归直指云:“以净土之说,劝大智慧人,化导甚易,因其宿福深厚,根器不凡也。以净土之说,劝愚夫愚妇,化导亦易,因其胸无成见,如甘之可以受和,白之可以受采也。独是以其说告之吾辈读书人,却甚不易,由其先有一番敷浅套语,牢结于胸,故虽有至道而不欲闻,虽有良言而不欲听也”。以上所述,很合事实,真正有大智慧的人,因宿福深厚,很易信仰净土。可是有一部份读书人,虽然读了很多书,但因缺乏智慧,成见很深,往往很难对净土发生信仰。至于不读书的愚夫愚妇,或生性愚鲁的人,他们胸无成见,也很容易接受净土念佛法门的化导。因此古今以来,愚鲁的人老实念佛,获得很高成就者,不知凡几。例如染香集载:“清代直隶省 (今之河北省)有一位姓王的痴头道人,极愚笨,亲亡乏食,住在破屋中,无法生活,有人给他钱,他也无法分辨钱的多寡。后来有一位陈道人收他为徒,每天教他扫地拾柴,并教他晚课念阿弥陀佛圣号数百声,礼拜一炷香为度。王某最初念佛不成韵,常昏昏欲睡,陈道人以长竹竿打他,督责他说:“你这样愚笨,怎么还不知精进!”从此王某精进念佛,过了三年,有一天晚上,王某哈哈大笑,陈道人又想打他,王某说:“你不能再打我了”。陈道人问他原因,王某答道:“你老师枯坐了十八年,不懂修法,你倘能像我一样的老实念佛和礼拜,就可早已往生西方见佛了”。陈道人听了很奇怪,莫测高深。那知过了一天,这位王姓痴头道人,登上高山,向西合掌立化。火化以后,发现二颗晶莹的舍利”。从这一事实,可知愚人老实念佛,成就常超过聪明人之上。印光大师说:“愚夫愚妇,老实念佛,常能暗合道妙”,确有至理。
十九、若人学禅,悟得唯心,正好念佛
  念佛是无上深妙禅,所以学禅而悟得唯心,都能至诚念佛。清代周安士居士有言:“问:禅宗悟达之士,既曰见性咸佛,何必复求净土耶?答:惟其悟达,故愿求生,汝但未悟耳,使汝既悟,则净土之趣,万牛莫挽矣”。可见没有悟达的人,才不愿念佛求生,倘能参禅悟达,那么念佛求生净土的决心,将如万牛莫挽。试观净土宗六祖永明大师,八祖莲池大师,九祖藕益大师,十二祖彻悟大师等,都是曾经参禅大彻大悟之士,转而念佛求生净土,且大力劝化众人念佛。彻悟大师曾说:“观经是心作佛,是心是佛二语,较之禅宗直指人心,见性成佛,尤为直截痛快,何也?以见性难而作佛易故。何为见性?离心意识,灵光迸露,始为见性,故难。何为作佛?持佛名号,观佛依正,即为作佛,故易。经云:汝等心想佛时,是心即是三十二相,八十种好,岂非以想念于佛,即为作佛耶!夫(禅宗)成佛、(净土)是佛,理无二致,而(禅宗)见性、(净土)作佛,难易相悬若是,岂非念佛较之参禅,尤为直截痛快也哉!一是祖语,一是佛语,何重何轻?何取何舍?学者但当尽舍旧习,虚其心,平其气,试一玩味而检点之,当必首肯是说为不谬矣”!以上彻悟大师辨析念佛作佛较见性成佛更易,念佛较参禅更为直捷痛快,实为披心沥肝之语。净宗六祖永明大师所作四料简,更明白的说:“有禅无净土,十人九错路”,有的书本是说十人九蹉跎,不论是错路或蹉跎,总而言之,修禅而不修净,是一件十分危险的事,什么危险呢?就是有禅无净,极易堕落轮回,所以四料简说;“阴境若现前,瞥尔随它去”,例如青草堂禅师后身为曾鲁公,五祖戒禅师身后为东坡,惠古长老身后耽富贵,足见参禅不修净土,难免瞥尔随它去,可不畏哉!因此莲池大师劝请学禅之人,悟得唯心,正好念佛。
二十、若人修仙,求无量寿,正好念佛
  长生不老,是古今以来人们梦寐以求的理想,因此以长生为号召的中国仙道,赢得无数人的向往追求,至今不衰。奈何有生必有死,古代的彭祖,寿至八百岁,是历史上传说最长寿的人,仍不免一死,可见在这娑婆世界,要求长生不死,绝不可能。惟有持念南无阿弥陀佛,求生西方净土,才能达到无量寿命,永远没有死亡之苦,得享无生而长生之乐。因此古今追求仙道长生术的人们,到后来进而修持佛教净土法门者,颇不乏人。例如曾著《往生论注》的昙鸾大师,青年时代曾醉心于长生不老的仙道,经仙家陶隐居真人授以仙经十卷,后遇菩提流支大师,他问:佛教中是否也有长生不死之法,胜于中国仙经的呢?菩提流支告诉他:学仙即使能得长生不老,仍然难免堕落轮回,惟有修学佛教净土法门,才能长生而得无量寿,并授以《观无量佛经》,昙鸾大师从此弃仙经,专修净业,临终诫众曰:劳生役役,其止无日,地狱不可不惧,净业不可不修。因令弟子高声念佛,向西稽首而去,众闻天乐西来,良久乃寂。又如吕洞宾,是仙道界一致崇拜的祖师,众称吕祖,据《径中径又径征义》一书记载:“扬州石天基,虽慕佛老之学,而未能专心净土,一日闻纯阳吕祖临坛,欣然往叩之。吕祖示偈云:念佛虔诚便是丹,念珠百八转循环,念成舍利超生死,念结菩提了圣凡,念意不随流水去,念心常伴白云间,念开妙窍通灵慧,念偈今留与汝参。后题“纯阳子赠扬州觉道人”九字。可见道与释通,求仙而不信念佛,必为吕祖所不取,安冀有成真之日乎!”吕祖尚且劝人念佛,仙道界人士,怎可不闻风而起,念佛求生净土呢!又清代道光年间,有一位仙道造诣甚深的方内散人,曾著南北合参法要一书,是仙道的名著,但书中卷二有修净土说一节,极力劝人念佛求生净土,其言曰:“净土法门,至简至易,三根俱可接引,上根修之,为上乘;下根修之,亦不失为下乘,乃度人一大慈航也。顾玄门中,往往辟之,余幼时观慧命经,先入为主,极不喜。中年阅诸大乘经典,及修净土家数十种,罔不引经据典,切切谆谆,教人念佛往生。言弥陀立四十八愿,以度众生;说有人念佛忆佛,决定成佛。凡久修净土者,临命终时,神清气爽,预知时至,虽未能现身成佛,具大神通,而往生极乐,则必有之事也,遂信之无疑”。(见台湾自由出版社刊印《南北合参法要》卷二),可见仙道家有识之士,都能转而念佛求生净土,总而言之,仙道虽有益于健康长寿,但不能了生脱死,希望仙道界人士,能遵上述吕祖的训示,并依前哲方内散人为榜样,精修净业,念佛求生净土。
  后 言
  莲池大师普劝念佛文,各本所载,内容有出入,例如本文所载:“若人孤寡,孑然无疑,正好念佛。若人遇难,遭逢如此,正好念佛。若人学禅,悟得唯心,正好念佛。若人修仙,求无量寿,正好念佛”。别本无之,而别本最后四节是:“若人持律,律是佛制,正好念佛。若人看经,经是佛说,正好念佛。若人参禅,禅是佛心,正好念佛。若人悟道,悟须佛证,正好念佛”。亦与本文最后四节不同,虽内容稍有出入,但普劝世人念佛的意旨则同。原文最后的结论是:“普劝世人,火急念佛,九品往生,华开见佛,见佛闻法,究竟成佛,始知自心,本来是佛”。因此我们读了莲池大师此文,即应火急念佛,不要悠悠忽忽,虚度此生。
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